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-- 作者: 片片红叶
-- 发布时间: 2022/09/26 09:19am

缺少社交,真能改变大脑结构、还能让人减寿?
学术经纬 |2022-09-25  

因为“社恐”而不愿意与他人社交,可以说是很多人的普遍现象。但这篇文章将向我们讲述,无论是社交的缺失,还是内心的孤独感,都会对生理与心理健康造成诸多不利影响。

社交活动缺失与否,是影响我们心理健康状况的重要因素。对于心理健康,你的认知程度如何,是否有其他希望了解的问题?

当我们长期处于独居状态,或者缺少与其他人的社交来往,这种状态被称作社交隔离(social isolation)。而这样的社交隔离状态,时常会令我们产生忧伤的情绪,也就是我们常说的孤独感(loneliness)。

需要说明的是,社交隔离这种客观状态,与主观感受的孤独感并不能划上等号----例如,一些人频繁社交但内心仍感到孤独。但由于紧密的相关性,这两种状态常常会受到研究的同时关注。

迄今为止,大量研究关注了社交隔离以及孤独对我们健康状况的影响,而这样的影响总是具有危害性,甚至可能致命。

例如,Perspectives on Psychological Science期刊的一篇综述论文就曾指出,社交隔离、孤独感与多种健康问题高度相关:这些人患上心血管疾病、代谢疾病与神经系统疾病的风险都更高。此外,社交隔离者和孤独者过早死亡的风险也分别增加了29%和26%。

另一些研究则指出,拥有孤独感的人们自控力更低,出现抑郁、睡眠问题等精神健康问题,以及染上酗酒习性的可能性也更高。

而《自然》杂志的一项研究则在动物实验中证实了社交隔离对动物身体的影响:长期独处的果蝇的基因表达、神经活性以及行为都发生了不利的变化,例如它们往往会吃得更多、睡得更少。

在社交隔离、孤独感的众多健康危害中,大脑结构与功能受到的直接影响,同样是研究人员关注的重点。

近期,一项发表于《神经元学》期刊的研究就指出:社交隔离及其引起的孤独感,会造成大脑灰质体积减少,并且降低个体的认知能力、增加老年人患痴呆症的风险。

根据“社会脑假说”,我们的大脑演化出了支持与他人社交、沟通的特征,拥有重要的社会认知能力。那么,处于孤独或社交隔离的境地时,我们这个有利于社交的大脑可能会受到影响。

为此,这项研究首先探索的问题是:社交隔离与孤独感如何影响灰质,这里是神经元大量聚集的区域。研究团队收集了英国Biobank数据库中近50万人的认知表现等数据,这些人的平均年龄为57岁。这些数据中,还包含约3.2万人的磁共振成像数据。根据日常社交情况,分为社交隔离、社交频率超过每月一次、超过每周一次等不同组别。

对这些数据的分析表明,社交隔离、孤独的人认知表现更差,包括记忆力更弱、反应时间更长。此外,研究还发现这类人群大脑众多区域的灰质体积减少----具体而言,包括处理声音、协助编码记忆的颞部,与注意力、计划能力与复杂认知任务相关的额叶,以及参与学习、记忆的关键脑区海马体。研究还指出,较小的灰质体积与参与阿尔茨海默病的遗传进程之间存在联系。

社交隔离与认知功能的长期关联,也在为期12年的随访中得到了支持:社交隔离的人患上痴呆症的风险增加了26%。

社交隔离对大脑造成复杂影响的机制是什么?对此研究人员表示,还需要更多研究进行检验。但可以确认的是,在缺乏社交的情况下,人们更容易面临长期的压力,进而对大脑造成影响。此外,如果我们长期缺乏社交,我们参与语言和其他认知过程(如注意力、记忆力)的脑区功能也可能减弱。这可能会影响参与复杂认知任务的能力。

包括这项最新研究在内,大量研究一致认为,社交隔离和孤独感正在无形间深刻影响着人们的身心健康。因此,对于这类人群,认知行为疗法等有效的干预措施也至关重要。从个人到社会层面,预防、消除社交隔离与孤独感需要多层次的解决措施。

对于人类这种社会性动物而言,无论年龄多大,我们都能从与其他人的交流中获得乐趣。现在,越来越多的科学发现告诉我们,交流对于我们的认知健康也至关重要。

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参考资料:

[1] Chun Shen et al., Associations of Social Isolation and Loneliness With Later Dementia. Neurology Jul 2022, 99 (2) e164-e175; DOI: 10.1212/WNL.0000000000200583

[2] Socially isolated people have differently wired brains and poorer cognition―new research. Retrieved June 17th, 2022 from https://medicalxpress.com/news/2022-06-socially-isolated-people-differently-wired.html

[3] Holt-Lunstad et al., Loneliness and social isolation as risk factors for mortality: a meta-analytic review. Perspect. Psychol. Sci. (2015). https://doi.org/10.1177/1745691614568352

[4] Hawkley, L. C. & Capitanio, J. P. Perceived social isolation, evolutionary fitness and health outcomes: a lifespan approach. Philos. Trans. R. Soc. B (2015). https://doi.org/10.1098/rstb.2014.0114


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